Durch ein Gateway werden Netzwerke, welche mit verschiedenen Netzwerkprotokollen arbeiten durch Hard- und Software miteinander verbunden. Das Gateway kann beide Netzwerkprotokolle verstehen und muss diese dann gegenseitig in das andere Netzwerkprotokoll umsetzen.
Ein Gateway aus der Telekommunikation nennt man auch Media Gateway, der in der IP-Telefonie verwendet wird. Dieser Gateway wandelt die Informationen von einem Netzwerktyp in ein anderes um. Weil er vollduplex arbeitet, ist dies in zwei Richtungen möglich.